Пол Грэм: “Как поднимать деньги”.

07.10.2013

Публикуем перевод нового эссе Пола Грэма (основатель Y Combinator) на тему “Как поднимать деньги.”

Сентябрь 2013

Большинство стартапов, которые поднимают деньги, делают это не один раз. Стандартная траектория выглядит приблизительно так: 1) начать с нескольких десятков или даже тысяч от чего-то вроде Y Combinator или персонального ангела, потом 2) поднять несколько сотен тысяч или пару миллионов, чтобы построить компанию, и 3) когда компания, очевидно, становится успешной, поднять один или больше поздних раундов для акселерации роста.

На деле все происходит не так чисто. Некоторые компании поднимают деньги дважды на втором этапе. Другие вообще пропускают первый этап и переходят ко второму. Даже в Y Combinator растет количество компаний, которые уже успели поднять сотни тысяч. Но в любом случае, путь стартапа колеблется между этими тремя этапами.

Это эссе о втором этапе поднятия финансирования. Это эссе – совет, который мы даем стартапам, которые проходят наш Demo Day.

Силы.

Поднимать деньги так же тяжело, как поднимать большой вес или складывать пазл. Тяжелый вес, потому что просто-напросто тяжело убедить людей поделиться большой суммой денег. И эта проблема нерешаема – так и должно быть. Но с другими сложностями можно справиться. Поднятие денег кажется комплексным пазлом, потому что для большинства фаундеров – это другой мир, другая планета. Я надеюсь, что смогу развеять это ощущение, расписав что к чему.

Поведение инвесторов, зачастую, кажется непрозрачным для основателей по дум причинам: не ясна мотивация и из-за того, что инвесторы сознательно вводят предпринимателей в заблуждение. Подобное поведение приводит к образованию гремучей смеси на основе принятия желаемого за действительное у неопытных предпринимателей. В YC мы всегда предупреждаем о такой опасности, и, скорее всего, из-за этого с нашими командами инвесторы ведут себя более осмотрительно. И все равно мы часто наблюдаем ситуации, катализированные соединением этих двух переменчивых компонентов. [1]

Если вы являетесь неопытным предпринимателем – единственный способ выжить – это наложить на себя ряд искусственных ограничений. Вы не можете доверять своей интуиции. Я представлю несколько правил, которые помогут справиться с проблемой в случае чего. В некоторые моменты у вас появится искушение их проигнорировать. Итак, правило номер ноль: эти правила существуют не просто так. Вам бы не понадобились направляющие, если бы не было мощных сил, которые бы тянули вас в другую сторону.

Главным источником сил, влияющих на вас, являются силы, которые действуют на инвесторов. Инвесторы разрываются между двумя страхами: страхом инвестировать в стартап, который провалится; и страхом потерять стартап, который взлетит. Причина рождения этих страхов кроется в самой сути привлекательности стартапов – успешные растут очень быстро. Но быстрый рост означает, что инвестор не может мешкать. Если он дождется того момента, когда стартап станет успешным, значит он опоздал. Чтобы получить действительно хорошую отдачу, нужно инвестировать в стартап, когда еще не понятно, как сложатся его дела. И это заставляет инвесторов переживать, не инвестируют ли они в пустышку. Что они часто и делают.

Что инвесторы любят делать, если у них есть такая возможность, так это ждать. Если стартапу всего несколько месяцев, то каждая новая неделя работы предоставляет потрясающе много информации. Но если ждать слишком долго, то сделку могут перехватить другие инвесторы. И, конечно же, другие инвесторы подвержены тем же силам. В результате, все они ждут как можно дольше, и как только начинает действовать кто-то один, остальные тоже активизируются.

Далее Обсуждение

4 Октября

04.10.2013

Предвкушение..Искушение…Неизвестность…Ты где-то между небом и землёй…Интересно, испытывал ли кто нибудь те же чувства, которые испытываю сейчас я.

Думаю эти фотографии отражают наиболее ярко сегодняшний день. Я поднялся высоко, так высоко, что облака теперь снизу, а не сверху. Пока многое для меня неизвестно, но лучи солнца немного открывают что-то новое и неизвестное, в то время как я пытаюсь понять и осознать события текущего дня, лежа на своей тонкой нити судьбы…

Далее Обсуждение

На ночь глядя

29.09.2013

Далее Обсуждение

Игорь Ашманов – Кризис роста в ИТ-компании

28.09.2013

Далее Обсуждение

Я улетаю на отдых, покорять волну…нужно как следует отдохнуть.

21.08.2013

В следующем месяце сентябре – проведу весь месяц в бизнес-командировках в разных странах и городах (8 городов) – 2 конференции, 3 прессухи и дополнительно более 40 бизнес-встреч.

Далее Обсуждение

57 startup lessons

21.08.2013

Уже несколько очень хороших списков правил для стартапов было написано талантливыми и опытными людьми (здесь и здесь). Я хочу добавить еще один в коллекцию. Эти правила я вырабатывал последние четыре года. Если вы создаете компанию, я надеюсь, что это облегчит ваш путь.

Люди

  1. Если через полгода после старта компании с 2 – 4 людьми в команде ваш стартап не приносит прибыли достаточно, чтобы оплатить ваши счета (ramen profitability, хорошо написал Paul Graham), то что-то идет не так. (Возможно, это был ваш выбор – не быть прибыльной компанией, но вы должны убедиться, что это результат вашего решения, а не воздействие рынка на вас)
  2. Разделяйте акции равномерно между всей командой.
  3. Всегда составляйте расписание вестинга.
  4. Принимайте решения совместно, но определите одного CEO, чье слово будет решающим. Сделайте это в первый же день.
  5. Ваш авторитет CEO изменяется. Он растет, если вы делаете решения, приводящие к победам, и понижается, если они приводят к поражениям. Не пытайтесь “давить” авторитетом, если вы им не обладаете.
  6. Мораль очень важна. Если вы слишком долго работаете без побед, ваши инвесторы, сотрудники, семья и вы сами потеряют надежду. Работайте на пределе возможностей – лишь бы не попасть в такую ситуацию.
  7. Подбирайте стартовую команду очень осторожно. Со всеми должно быть приятно работать, у каждого должна быть хотя бы одна черта, помогающая в той области, в которой вы работаете, все должны быть очень эффективны и практичны. У каждого должны быть ощущение продукта, понимание его цели и общее видение продукта и компании в целом.
  8. Следите за исполнением стандартов фирмы. Выберите несколько важных правил, без которых нормальная работа, по вашему мнению, невозможна и заставьте всех выполнять их.
  9. Увольняйте людей, которые сложны характером, непродуктивны, ненадежны, непрактичны, или у которых нет чувства продукта. Делайте это не раздумывая.
  10. Небольшие разногласия – это хорошо. Слишком много разногласий – это смертельно опасно. Увольняйте людей, которые вызывают их. Хорошо работаешь + плохо себя ведешь == ты уволен.
Далее Обсуждение

95 важных советов для стартапера

21.08.2013

Сэм Альтман – создатель соцсети Loopt, партнер инкубатора YCombinator. Глава последнего Пол Грэм назвал Альтмана одним из пяти самых интересных стартаперов последних 30 лет.


Начинается новая партия стартапов в YCombinator, и в связи с этим привожу лучшие советы предпринимателям, которые я когда-либо слышал или давал (по большей части слышал).

1. Придумайте то, чего люди хотят.

2. Отличная команда и отличный рынок одинаково важны. Нужно и то, и другое, а спорить о том, что важнее, просто глупо.

3. Пишите код, общайтесь с пользователями и стройте компанию (нанимайте лучших людей, создавайте правильную культуру, ищите деньги, добивайтесь сделок и т.п.). Остальное, чем часто занимаются предприниматели – по большей части пустая трата времени.

4. Задайте для компании ясную, понятную стратегию будущего. И пусть в эту миссию поверят ваши люди.

5. Сосредоточьтесь, не старайтесь делать сразу много всего. Вас должно заботить качество исполнения.

6. Чтобы преуспеть, нужно быть до безумия преданным делу.

7. Не создавайте стартап, если вы не готовы работать над ним хотя бы десять лет.

8. Будьте неутомимо изобретательны.

9. В сегодняшнем мире, где компании так часто меняют курс, хороших идей не хватает. Стоит потратить время и придумать хотя бы одну такую.

10. Рост решает (почти) все проблемы.

11. Хотя рост крайне важен и на нем нужно сосредоточиться, периодически задумывайтесь о том, куда вы вообще идете: нужно не просто расти, но расти в направлении чего-то ценного.

12. Постоянно думайте о качестве продукта.

13. Очень много общайтесь с командой. Почему-то большинство предпринимателей делают это плохо. Прозрачность – это важно.

14. Двигайтесь быстро. Скорость – одно из главных ваших преимуществ перед большими компаниями.

Далее Обсуждение

Пол Грэм: Что изменилось в мире стартапов

30.07.2013

Пол Грэм – создатель легендарного инкубатора Y Combinator, часто делится со стартаперами своими философскими рассуждениями о предпринимательстве и венчурном бизнесе. На этот раз он рассказывает о глобальных изменениях на венчурном рынке. Мы публикуем этот текст, который был написан для выступления перед инвесторами, с небольшими сокращениями.

Y Combinator к нынешнему моменту профинансировал 564 стартапа, в том числе 53 – из нынешней партии. Общая стоимость тех 287 стартапов, которые получили оценку – около $11,7 млрд, и 511 до нынешней партии в общей сложности привлекли средств на $1,7 млрд.

Как обычно, тут несколько очень крупных успехов: на топ-10 стартапов приходится $8,6 млрд из тех $11,7 млрд. Но за ними выстраивается очередь из более молодых стартапов. У примерно 40 есть шанс стать реально большими.

Одно из последствий того, что мы финансируем так много стартапов – это то, что мы рано замечаем тренды. И поскольку мы помогаем стартапам в том числе и привлекать средства, у нас достаточно возможностей следить за новыми трендами в инвестировании.

Начнем с самого простого вопроса: окажется ли будущее лучше или хуже прошлого? Будут ли инвесторы в среднем зарабатывать больше или меньше?

Я думаю, что больше. Здесь несколько факторов; одни будут сокращать прибыль, а другие — увеличивать. Не могу точно предсказать, какие силы возобладают, но я опишу их, а вы решите сами.

В финансировании стартапов есть два больших вектора: организовать стартап становится дешевле, и стартапы становятся все более нормальным занятием.

Когда в 1986 году я закончил университет, было, по сути, два варианта: устроиться на работу или идти учиться в аспирантуру. Теперь есть третий: создать собственную компанию. Это большие перемены. В принципе и в 1986 году можно было открыть свое дело, но тогда это не казалось реальным вариантом. Вернее, казалось возможным открыть консалтинговую компанию или какую-нибудь нишевую фирму, но не создать бизнес, который превратится в крупную корпорацию.

Это огромный социальный сдвиг, какой случается раз в несколько поколений. И я думаю, что он только начинается. Трудно предсказать, каким масштабным он будет. Таким же, как промышленная революция? Может быть. А может, и нет. Но он достаточно велик, чтобы застать многих врасплох.

Что можно сказать точно – будет гораздо больше стартапов. Монолитные, иерархические компании середины 20 века сменяются сетями более мелких фирм. Этот процесс начался десятилетия назад, и сейчас он добрался уже до автомобильной отрасли. И многое еще впереди.

Другой драйвер перемен – тот факт, что стартапам теперь нужно меньше денег – означает, что у предпринимателей теперь будет больше преимуществ перед инвесторами. Вам по-прежнему нужны вся их энергия и воображение, но им от вас уже не нужно столько денег. Поэтому основатели стартапов будут сохранять за собой все большую долю акций и все больше контроля над своими компаниями. А значит, инвесторам достанется меньше акций и меньше контроля.

Далее Обсуждение

Мотивация и вдохновение.

22.07.2013

Далее Обсуждение

О чём я думаю сейчас?

22.07.2013

Далее Обсуждение

Статья про космос.

17.07.2013

Очень подробный и главное правдивый рассказ Вадима Лукашевича о том, почему Россия так и не стала великой космической державой, да и, по честному – никогда ей не была.

Опять же оставляю на совести автора эмоции относительно действий высших чиновников и правительства в целом, а текст действительно перегружен разобранными на цитаты речами в треугольнике Поповкин-Рогозин-Промышленность…

Полностью со всем согласен, автор прям как мои мысли записал – про вред госкорпорации и системную проблему – “дряхление отрасли”.

Его бы вместо Поповкина, глядишь что-то бы и вышло!

Далее Обсуждение

Очень красивые цветы.

17.07.2013

Далее Обсуждение